觀賞天龍座流星雨,極大期今晚7:15發生 | 彰化辰星美容美體SPA館

2012年10月8日 星期一

觀賞天龍座流星雨,極大期今晚7:15發生


天龍座流星雨(Draconids,DRA)是每年固定發生的流星群,但它的流星數量並不固定,變動非常大,一般大約每小時1~2顆或頂多十幾顆的程度,偶爾會發生爆發,流星數量陡然增多到數十顆甚至數百顆,歷史上更曾經出現過每小時上千顆的流星暴程度。但流星雨專家對今年的天龍座流星雨,並沒有太大的期待。

天龍座流星雨一般活動時間很短,僅10/6~10/10數天而已。2012年的極大期預期會在10/8的19:15;如果根據其他觀測資料所做的預測,則可能在10/9凌晨0:50~4:00之間有另一波比較微弱的次極大。此外,這群流星雨的極大期非常集中,僅約3小時左右,因此每次發生,地球上僅有少數地區適合觀察;今年臺灣地區便恰好落在最佳觀測區內。


此群流星速度緩慢,僅每秒20公里;流星平均亮度不高,約2~3等以下,顏色偏黃。天龍座流星雨的輻射點靠近天龍座頭部,在這個季節的傍晚入夜後仰角最高,約午夜左右從西北方落入地平面下;而今年10/8逢下弦,月亮約在午夜前後才會升起,等於天龍座流星雨出現的上半夜時間都沒有月光影響,因此觀賞條件非常好。臺灣地區最佳的觀測時間就是在10/8入夜後到月亮升起之前的這段時間。不過,以上的極大期預測,僅是基於往年觀測資料所做的推測,真正的極大期發生在何時,必須等發生過後才會知道。

這群流星雨曾在1933年與1946年爆發過ZHR~1000以上的流星暴;其他年份也曾發生ZHR~20~500+的狀況。絕大部分偵測到的天龍座流星雨發生爆發,都是在其母彗星21P/Giacobini-Zinner回歸、通過其軌道近日點。21P彗星繞太陽公轉一圈約6.6等,最近一次回歸是在2012年2月11日。但並不是每一次21P彗星回歸都會帶來流星暴增到令人驚艷的地步,例如前一次2005年10月回歸時,目視觀測結果ZHR僅約35左右,但以雷達觀測結果則測得ZHR~150,不過這雷達觀測這部分卻是絕大部分非常暗、眼睛不易看到的流星。

不過,雖然流星雨專家對今年10月的天龍座流星雨並未預期會發生大規模爆發,但由於逢母彗星回歸過後,因此流星觀測者仍須留意這群流星雨的發展,說不定運氣好,就碰上一場爆發也說不定;換言之,沒看到是正常,看到就賺到了~

觀察流星雨不需要特殊工具,也不要朝特定方向,僅需找個視野遼闊、沒有光害的地方,坐下來或躺下來觀察整個天空狀況即可。臺灣地區較佳的觀星地點以2000公尺以上的高山最優,其次為無空氣與燈光污染的鄉下地區;至於鄉鎮市區、城市周邊或海邊,因光害污染或水汽濃度高、會吸收星光,使可見星星數量大減,觀賞條件很差,應盡量避開。

圖文資料來源︰臺北市立天文科學教育館
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