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2012年10月13日 星期六

被遺忘的博愛座

所謂「博愛座」,是指非老人、孕婦或行動不便、抱小孩者,請勿佔用。假日搭火車的人潮總是很多,常常一票難求只能買站票,尤其電車更是一站到底。那天北上時,隨著一波又一波的人潮上上下下我也站有一席之地。


不經意頭一轉,看到博愛座上赫然端坐一位身材魁武一表人才的中年體面人士,不知他是沒注意到那三個字而坐下或是太累了,也就……亦或是想票也是花錢買的為何不能坐?

一路上停停走走看他依然穩如泰山、處變不驚,不管身旁是否有婦孺老弱一概視若無睹。當然讓不讓座是個人的選擇,或許沒有人會去管,但是看在眼裡真是可惜此公共設施的美意了。

設想如有親人是符合此博愛座的受惠者,在上車後能坐下來避免一路上的搖擺顛簸,這段旅程就不會太難受了。環顧四周像人行道上的導盲磚偶有機車佔用,機車停車格被汽車停用(或反之),殘障專用停車位被一般人士佔用等等。不知是人心善良的一面淡了或是人心變冷漠了。

曾有一個很棒的環保活動──你丟我撿,這一個舉動不會讓隨手丟垃圾的人難堪,卻能潛移默化,讓每個人在不知不覺中從丟垃圾變成撿垃圾,可惜現在已不太流行了,我們往往肯定現代化比傳統好,可是真正想一想傳統還是比現代好,因為傳統時代的人比較有人情味,可惜我們再也無法回到過去了,或許我比較念舊吧!

2012年10月12日 星期五

電腦使用不當 兒童成績「一塌糊塗」

許多家長為了讓孩子學習更多元,購買個人電腦、電視、DVD影音播放器,為孩子打造多媒體環境。不過,家長可能要當心了,根據美國杜克大學最新研究發現,這些影音設備會造成兒童嚴重分心,破壞學童的學習專注力。


美國研究發現,電腦普及化對兒童學習未必有加分效果,唯家長從旁監控才能發揮最有效益運用。

根據英國《每日電訊報》報導,學童每天使用電腦好幾個小時,多數時間都花在社交網站與電玩遊戲上。研究結果指出,普及家用電腦的計劃,擴大了優勢與弱勢學生分數差距的鴻溝。

英國有高達9成中學生利用電腦完成家庭作業,就在今年初,工黨允諾採購27萬台筆電,發送給弱勢家庭的學生。最新研究卻發現,貧困家庭的學童擁有電腦後,數學與閱讀考試成績開始變得「一塌糊塗」。

研究案的作者之一雅克.維克得(Jacob Vigdor)說:「成年人或許認為電腦科技是有生產力的工具,但一般兒童並不這麼想。」

這份研究比較了2000年至2005年間,將兒童的電腦使用習慣與考試成績進行對照比較。這段期間正好是寬頻網路迅速擴張的時期,到了2005年,寬頻網路幾乎成為每個領域的研究顯學,在美國吸引了15萬名學童的高度興趣。

研究員比較了相同兒童使用電腦前後的閱讀與數學分數,發現電腦對數學與閱讀測驗分數有著「顯著和持續的負面影響」。

這項調查於2005年停止,正是社群網站Facebook崛起之前。學者指出,這將進一步影響兒童成績表現。

維克得說:「我們在2005年中斷了調查,研究中未涉入Facebook或Twitter的世代。當時科技簡單多了,此後線上的即時通訊軟體更加普及,一個接著一個,讓人眼花撩亂。」

另一名共同作者海倫.拉德(Helen Ladd)表示,多數中學生將電腦當作社交和遊戲工具。

研究員下了結論,唯有家長從旁監控,電腦才能發揮最有效益的運用,但是,在經濟相對弱勢的家庭中,家長不大可能檢查孩子的電腦使用行為,提供教育方針。

英國克蘭菲爾德管理學院教授表示,網路與手機會逐漸損害學童獨立學習的能力,也會導致語言辭彙的貧乏,後續影響值得重視。

2012年10月8日 星期一

觀賞天龍座流星雨,極大期今晚7:15發生


天龍座流星雨(Draconids,DRA)是每年固定發生的流星群,但它的流星數量並不固定,變動非常大,一般大約每小時1~2顆或頂多十幾顆的程度,偶爾會發生爆發,流星數量陡然增多到數十顆甚至數百顆,歷史上更曾經出現過每小時上千顆的流星暴程度。但流星雨專家對今年的天龍座流星雨,並沒有太大的期待。

天龍座流星雨一般活動時間很短,僅10/6~10/10數天而已。2012年的極大期預期會在10/8的19:15;如果根據其他觀測資料所做的預測,則可能在10/9凌晨0:50~4:00之間有另一波比較微弱的次極大。此外,這群流星雨的極大期非常集中,僅約3小時左右,因此每次發生,地球上僅有少數地區適合觀察;今年臺灣地區便恰好落在最佳觀測區內。


此群流星速度緩慢,僅每秒20公里;流星平均亮度不高,約2~3等以下,顏色偏黃。天龍座流星雨的輻射點靠近天龍座頭部,在這個季節的傍晚入夜後仰角最高,約午夜左右從西北方落入地平面下;而今年10/8逢下弦,月亮約在午夜前後才會升起,等於天龍座流星雨出現的上半夜時間都沒有月光影響,因此觀賞條件非常好。臺灣地區最佳的觀測時間就是在10/8入夜後到月亮升起之前的這段時間。不過,以上的極大期預測,僅是基於往年觀測資料所做的推測,真正的極大期發生在何時,必須等發生過後才會知道。

這群流星雨曾在1933年與1946年爆發過ZHR~1000以上的流星暴;其他年份也曾發生ZHR~20~500+的狀況。絕大部分偵測到的天龍座流星雨發生爆發,都是在其母彗星21P/Giacobini-Zinner回歸、通過其軌道近日點。21P彗星繞太陽公轉一圈約6.6等,最近一次回歸是在2012年2月11日。但並不是每一次21P彗星回歸都會帶來流星暴增到令人驚艷的地步,例如前一次2005年10月回歸時,目視觀測結果ZHR僅約35左右,但以雷達觀測結果則測得ZHR~150,不過這雷達觀測這部分卻是絕大部分非常暗、眼睛不易看到的流星。

不過,雖然流星雨專家對今年10月的天龍座流星雨並未預期會發生大規模爆發,但由於逢母彗星回歸過後,因此流星觀測者仍須留意這群流星雨的發展,說不定運氣好,就碰上一場爆發也說不定;換言之,沒看到是正常,看到就賺到了~

觀察流星雨不需要特殊工具,也不要朝特定方向,僅需找個視野遼闊、沒有光害的地方,坐下來或躺下來觀察整個天空狀況即可。臺灣地區較佳的觀星地點以2000公尺以上的高山最優,其次為無空氣與燈光污染的鄉下地區;至於鄉鎮市區、城市周邊或海邊,因光害污染或水汽濃度高、會吸收星光,使可見星星數量大減,觀賞條件很差,應盡量避開。

圖文資料來源︰臺北市立天文科學教育館

國道計程收費 走多少付多少

交通部長毛治國今天(8日)表示,高公局提出的3種費率方案是供各界參考,尋求最高共識,做為未來實施的依據,但實施無時間表。



影響逾600萬車主的國道計程收費方案昨曝光,交通部今到立院專案報告3種收費腹案,每車每日免費里程將以20公里為上限,現行每天走國道毋須付費的169萬車次,至少有近85萬車次將須日增10.2元到18.6元負擔;但中長程車主負擔將比現在低,以行駛台北到高雄單趟為例,過路費最高可降80元。但行政院高層及學者均認為,現在景氣不佳,考量民眾負擔,應延後或分階段實施。

現行按次計費的國道通行費,因有短程未付費、部分收費站與站的間距不等造成不公等問題,未來將改為計程收費,「走多少、付多少」。至於實施時程,交通部原希望最慢在明年第2季上路,但近日物價飛漲,政院對恐增民怨的計程收費上路時程也持保留態度,官方對時程暫未表態。


交通部今到立法院交通委員會提出國道計程收費制度的專案報告,根據昨曝光的報告內容,交通部規劃的3種收費腹案包括:方案一無免費里程,每公里收費0.82元;方案二採每日每車10公里免費,超過部分每公里1元;方案三採每日每車20公里免費,21至200公里每公里1.2元,超過部分每公里0.9元。另現行不收費的國道二號、四號、六號、八號及十號等橫向國道,未來也將一起上路收費,估未來每天將有27萬車次受影響。

上列三方案用路人若申裝eTag,通行費有9折優惠,沒有申裝eTag,採登記預儲帳戶打9.5折,若用車牌辨識,事後補寄帳單繳費則通行費照實際費用收取。

完整報導內容請看︰蘋果新聞